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사회

소음·진동 등 환경분쟁, 배상책임외 인과관계 확인도 가능해진다.

민사소송 감정에 비해 저렴한 비용
입증책임이 핵심인 환경 소송에서 큰 의의

환경피해를 일으키는 행위와 환경피해 사이의 인과관계 여부만을 신속히 판단하는 ‘환경분쟁 원인재정’ 제도가 오는 17일부터 시행된다.

환경부 소속 중앙환경분쟁조정위원회는 환경분쟁 원인재정의 처리절차를 신설하는 내용의 ‘환경분쟁 조정법 시행령 및 시행규칙 개정안’이 1일 국무회의에서 의결됐다고 밝혔다.

이영민 중앙환경분쟁조정위원회 사무국장이 1일 오전 환경부에서 브리핑을 하고 있다.
이영민 중앙환경분쟁조정위원회 사무국장이 1일 오전 환경부에서 브리핑을 하고 있다.

이번 ‘환경분쟁 조정법 시행령 및 시행규칙’ 개정은 원인재정 제도 도입을 주요 내용으로 하는 ‘환경분쟁 조정법’이 지난해 10월 16일 개정·공포됨에 따라 원활한 제도 시행을 위해 구체적인 방법·절차 등을 규정했다.

환경분쟁 원인재정이 도입되면 처리기간이 6개월로 조정돼 처리기간이 9개월인 현행 책임재정(인과관계 판단+손해배상액 결정)보다 빠르게 결과를 확인할 수 있다.

원인재정 결과를 통해 상대방과 직접교섭·합의 또는 추가적인 조정신청을 할 수 있다.

본 기자가 중앙환경분쟁조정위원회 사무국 담당자와 통화를 해보니 '기본적으로 수수료는 민원인이 부담하고 기본 조사는 조사국이 별도 비용부담없이 진행된다. 물론 예외적인 추가 감정은 민원인이 부담해야 하지만 거의 대부분 사건은 신청 비용 정도만 들것으로 전망된다.'라고 확인됐다.

수수료도 현행 책임재정보다 낮은 1인 당 2만 원으로 책정돼 원인재정 제도 활용이 활발할 것으로 기대된다.

원인재정은 소음·진동, 수질·대기오염 등 각종 환경오염으로 인해 피해를 받고 있거나 받았다고 판단되는 국민의 신청이 있을 때 진행되며, 환경분쟁 관련 소송을 진행하는 법원의 촉탁에 의해서도 절차가 진행될 수 있다.

법원 촉탁에 의한 원인재정의 경우 복잡하고 다양한 환경분쟁에 대해 전문성과 공신력을 갖춘 중앙환경분쟁조정위원회의 원인재정 결과를 법원이 재판에 직접 활용해 보다 전문적이고 신속한 환경분쟁 소송결과가 도출될 수 있을 것으로 보인다.

나정균 중앙환경분쟁조정위원장은 “원인재정의 시행으로 복잡하고 다양한 환경분쟁이 신속히 해결될 것으로 기대된다”며 “환경분쟁에 효과적으로 대처하기 위해 피해원인 및 대상 등을 다각화하여 국민의 환경권을 보호하고 건강과 재산상의 피해 구제를 위해 더욱 노력할 것”이라고 말했다.

환경소송, 제조물 하자 소송등 소비자나 일반 국민 다수가 진행하는 소송은 인과관계 입증책임문제로 소송에서 이기기가 쉽지 않은데, 이번 새로운 ADR(대체적 분쟁 조정)제도를 통해 환경 소송에서 큰 도움이 될 것으로 전망된다.

*‘환경분쟁 원인재정’은 중앙환경분쟁조정위원회 누리집(ecc.me.go.kr)을 통해 17일부터 신청할 수 있다.

한편, ‘환경분쟁 조정법 시행령 및 시행규칙’의 자세한 내용은 국가법령정보센터 누리집(www.law.go.kr)에서 확인할 수 있다.


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